Apprendre le japonais

Apprendre le japonais est une activité qui attire beaucoup de gens. Parmi lesquels, il y a ceux qui pratiquent cette langue en tant que hobby, d’autres de manière plus régulière en autodidacte ou dans une école enseignant le japonais.

La plupart des gens qui veulent étudier le japonais ne le font pas par hasard.

La fascination qu’ils ont envers le Japon et la culture nippone est le généralement le déclencheur de cet engouement.

Les animes et jeux vidéos sont majoritairement les portes d’entrées de cet intérêt. Mais les voyages au Japon, la cuisine ou l’apprentissage d’un art japonais (Judo, Ikebana, Calligraphie…) comptent aussi parmi les nombreux déclencheurs de notre curiosité envers le Japon.

En effet, lorsqu’on découvre le pays du soleil levant pour la première fois, il y a vraiment de quoi être charmé par toutes les facettes qui l’entoure.

Ces facettes nous donnent envie d’en connaitre plus et nous amène naturellement à nous intéresser à sa langue locale : le japonais.

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La langue japonaise et son histoire

À ces origines, le japonais n’était pas une langue écrite mais plutôt une langue parlée. Ce n’est qu’après le 4e siècle, que le japonais s’est enrichi progressivement avec l’apport des caractères chinois (qui deviennent les Kanji), l’invention des Hiragana et Katakana puis l’importation de mots étrangers (anglais, allemand…).

Aujourd’hui la langue japonaise, dit nihongo (日本語) en japonais, est la 11ème langue la plus parlée dans le monde. Un peu plus de 130 millions de personnes l’utiliserait.

Bien que ce nombre peut paraître énorme, le japonais reste une langue isolée car il est majoritairement pratiqué par les natifs du pays nippon.

Cette exclusivité peut venir de plusieurs facteurs : Par exemple le Japon reste très fermé sur le monde. Les immigrations sont minutieusement contrôlées. L’apprentissage de langues étrangères comme l’anglais n’est pas une priorité pour les japonais, l’aspect d’ile isolée au niveau géographique ne facilite pas non plus l’ouverture vers l’extérieur.

Mais malgré ces inconvénients, le japonais reste une langue très prisée et attire de nombreux adeptes partout dans le monde.

L’écriture japonaise

Le japonais se compose de trois systèmes d’écriture :

  • Les Hiragana qui se composent chacun de 46 caractères
  • Les Katakana qui comportent aussi 46 caractères.
  • Les Kanji qui comptent officiellement 2316 caractères (Jōyō kanji 常用漢字).

Les Hiragana et Katakana souvent aussi appelés Kana, ont été inventés au Japon.

Les Kanji quant à eux, viennent des caractères chinois, mais la façon de les prononcer est tout autre.

Selon les mots, un Kanji pourra avoir 2 prononciations : une prononciation sino-japonaise (Onyomi 音読み) ou une prononciation japonaise (Kunyomi 訓読み).

Par exemple pour le kanji de l’eau :

Dans le mot 水曜日すいようび (Suiyoubi : Mercredi), il se lit « Sui », tandis qu’avec le mot 水着みずぎ (Mizugi : Maillot de bain) il se lira « Mizu ».

Les autres particularités du japonais

Comme cité ci-dessus, une des particularité est que le japonais utilise 3 formes d’écriture (Hiragana, Katakana et Kanji).

Il existe de nombreuses caractéristiques qui font la particularité du japonais, en voici quelque unes :

Les livres traditionnels se liront généralement à partir de la fin (vu que les caractères seront écrits de haut en bas et que ces lignes verticales se lisent de gauche vers la droites).

Les subtilités (ex : Tatemae 建前, Honne 本音), la gestuelle, les différents niveaux de politesses (ex : Suffixes, Keigo 敬語) sont des points clés de la philosophie japonaise.

En effet, on évitera souvent d’être trop direct tout en restant le plus poli possible.

Les verbes se mettent généralement en fin de phrase, ce qui implique des phrases entières pour réellement comprendre le contexte.

Certains mots peuvent utiliser les même syllabes (ex : Hashi 橋 et 箸). Mais à l’oral, ils prononceront avec un accent légèrement différent afin de les discerner.

Il existe bien entendu d’autres caractéristiques propre au japonais que vous pouvez retrouver ici.

Mais rien qu’avec celles citées ci-dessus, cette langue peut déjà vous sembler difficile…

Je vais donc éviter de vous affoler et nous allons voir cela dans des articles plus approfondis.

La difficulté de la langue nippone

On dit souvent que le japonais est une langue difficile. Mais est-ce vraiment le cas ?

D’un point de vue personnel, je pense que la plus grande difficulté dans cette langue sont les Kanji.

C’est « la bête noire » de beaucoup d’étrangers.

Lorsqu’on sait qu’il existe 2136 Kanji usuels, on comprend vite pourquoi beaucoup de personnes sont dissuadés à se mettre au japonais.

Bien qu’il existe nombreuses méthodes les apprendre, il faudra dans tous les cas, apprendre les Kanji avec assiduité, au fur et à mesure de sa progression.

Je pense que c’est ce travail de longue haleine qui fait que l’on considère que le japonais comme une langue difficile.

Mis à part les Kanji, sur de nombreux points, le japonais peut être beaucoup plus facile qu’une autre langue.

En effet, vous auriez tord de croire que le japonais est plus difficile que notre chère langue française.

Par exemple, en japonais la grammaire beaucoup plus simplifié.

Vous n’aurez pas à vous tracasser avec l’orthographe, liaisons, accords, article ou genre qu’on peut retrouver en français.

Il n’existe pas milles façons (ex : passe composé, imparfait, plus-que-parfait) de conjuguer un verbe.

etc…

Donc oui le japonais comporte son lot de difficulté, mais chaque langue en comporte. De ce fait, il n’y a pas vraiment de raison de ne pas s’y lancer.

En ce qui me concerne, il existe beaucoup raisons pour lesquelles j’ai choisi d’apprendre cette langue. En voici quelques unes : 10 bonnes raisons d’apprendre le japonais.

Commencer le japonais

Maintenant vous vous demandez certainement par où commencer ?

Il existe de nombreuses méthodes que vous pouvez retrouver à droite ou à gauche et il  y a de quoi être perdu lorsqu’on est débutant.

Tout d’abord, je vous recommande de lire mes conseils pour commencer le japonais.

Cours de japonais en ligne

Sur ce site, vous trouverez diverses de ressources : des cours et formations pour aussi bien apprendre et parler japonais.

Dans chaque contenu, j’essaye de décrire au mieux les nuances de la langue japonaise en vous donnant mon point de vue en tant qu’expatrié.

Ci-dessous vous trouverez la liste des cours de japonais :